Factores que están afectando los fletes marítimos en Latinoamérica.

La pandemia ha interrumpido el comercio internacional, aumentando el costo de envío de mercancías y agregando un nuevo desafío a la recuperación económica mundial.

Frente a los grandes puertos de Latinoamérica, se ubican un promedio más de dos docenas de buques portacontenedores llenos de mercancía que no han estado inactivos por varias semanas.

En todo el planeta, la pandemia ha perturbado el comercio en un grado extraordinario, aumentando el costo del envío de mercancías y agregando un nuevo desafío a la recuperación económica mundial. El virus ha desechado la coreografía de trasladar carga de un continente a otro.

En el centro de la tormenta está el transporte del contenedor, el caballo de batalla de la globalización. Los ciudadanos atrapados en sus hogares han desencadenado una oleada de pedidos de fábricas en China, gran parte de ellos transportados a través del Pacífico en contenedores, las cajas de metal que mueven mercancías en pilas altísimas sobre enormes embarcaciones. A medida que los hogares han llenado las habitaciones con muebles de oficina y asignado nuevas áreas, la demanda de transporte ha superado la disponibilidad de contenedores en Asia, provocando escasez allí justo cuando las cajas se amontonan en los puertos.

Todo comenzó así…

Cuando surgió un virus misterioso en China a principios del año pasado, lo que llevó al gobierno a cerrar fábricas para contener su propagación, la industria del transporte marítimo se preparó para una repetición. Los transportistas cortaron sus servicios, dejando inactivos muchos de sus barcos.

Sin embargo, incluso en medio de la recesión, aumentaron los pedidos de equipos de protección como mascarillas y batas quirúrgicas que utiliza el personal médico de primera línea, gran parte fabricado en China. Las fábricas chinas aumentaron y los buques portacontenedores llevaron sus productos a destinos en todo el planeta.

A diferencia de la crisis financiera, cuando la recuperación económica tardó años en cobrar fuerza, las fábricas chinas volvieron con fuerza en la segunda mitad de 2020, generando una sólida demanda de transporte marítimo.

A medida que las compañías navieras desplegaron todos los barcos que podían flotar, se concentraron en las rutas con mayor demanda, especialmente de China a América.

La presión aumentó a medida que los ciudadanos remodelaron sus gastos. Privados de vacaciones y comidas en restaurantes, compraron consolas de videojuegos y batidoras de repostería. Equiparon sus hogares para el trabajo a distancia y el aprendizaje a distancia.

El equipo de ejercicio enviado por contenedor desde Asia a América aumentó a más del doble entre septiembre y noviembre, en comparación con el mismo período del año anterior, según un análisis de Sea-Intelligence, una empresa de investigación con sede en Copenhague. Los envíos de estufas, cocinas y equipos de cocina casi se duplicaron en ese lapso. Los desinfectantes aumentaron en más de un 6,800 por ciento.

«Todo lo que ha estado creciendo ha sido básicamente inducido por una pandemia», dijo Alan Murphy, fundador del grupo de investigación.

Visto en términos generales, el volumen del comercio mundial se redujo solo un 1 por ciento en 2020 en comparación con el año anterior. Pero eso no refleja cómo se desarrolló el año, con una caída de más del 12 por ciento en abril y mayo, seguida de un retroceso igualmente dramático. El sistema no pudo ajustarse, dejando los contenedores en los lugares equivocados y llevando los precios de envío a alturas extraordinarias.

Una gran cantidad de empresas en Latinoamérica se han vistos forzadas a pagar fletes hasta de 10.000 USD, cuando en circunstancias normales usualmente pagaban un promedio de 2.000 a 4.000 USD.

Dados los precios que alcanzan los contenedores en Asia, los transportistas están descargando cada vez más en puertos como el de Cartagena y luego devuelven inmediatamente las cajas vacías a los barcos para el tramo de regreso a Asia, sin esperar a cargar otras exportaciones.

En las últimas semanas, los transportistas han movido agresivamente contenedores vacíos a Asia, aumentando la disponibilidad allí, según datos de Container xChange, un consultor en Hamburgo, Alemania.

Algunos expertos asumen que a medida que aumentan las vacunas y la vida vuelve a la normalidad, los ciudadanos volverán a cambiar sus gastos, de bienes a experiencias, reduciendo la necesidad de contenedores.

Pero incluso cuando eso suceda, los minoristas comenzarán a acumular inventarios para las compras de temporada.

«Es la confiabilidad del cronograma lo que es un problema», dijo Sean Healy, gerente de relaciones con los transportistas de Scoular. «Es un problema mundial».

Por estos motivos, las empresas en Latinoamérica están mudando sus operaciones a los mercados cercanos dentro del mismo continente, aplicando el Nearshoring para poder optimizar los tiempos de entrega y no retrasar los procesos de producción.

Comparte esta noticia

Share on facebook
Share on google
Share on twitter
Share on linkedin
Share on pinterest
Share on print
Share on email

Sugerencias